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References

Schmitt, Carl
La Notion De Politique/Theorie Du Partisan (French Edition)
BookID 117749291
ISBN 2081228734
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Description (from Amazon)---
My review: 3.5/5A French edition of the original German version, written before the (US) War in Vietnam, but still relevant today

I actually read it because in Italy soon (April 25th) it will be the anniversary of the end of WWII, which saw in Northern Italy a significant role of Partisans, with guerrilla warfare

To quote from the book (page 216): "un ordre de Napoléon au général Lefèvre de 12 septembre 1813 : Il faut opérer en partisan partout où il y a des partisans."

characteristics (page 223): "l'irrégularité, le haut degré de mobilité du combat actif et le haut degré d' intensité de l'engagement politique.Je retiendrais volontiers un quatrième caractère distinctif du partisan authentique, ce que Jover Zamora a appelé son caractère tellurique. Celui-ci est très impor­tant pour la situation fondamentalement défensive du partisan, lequel change de nature quand il s'identifie à l'agressivité absolue d'une idéologie visant à la révo­lution mondiale ou techniciste"

interesting the note on page 251, reporting what Von Clausewitz wrote in 1809 (well before his famous book was published) to Fichte, stating why Machiavelli's way of war wasn't relevant anymore, and why times required something else "il y a infiniment plus à gagner en stimulant les forces individuelles qu'en cultivant un formalisme artificiel"

along with a general discussion on the historical development of the recognition of insurgents and partisans, including the genesis and evolution of Geneva Conventions, it is equally interesting the discussion on the relationship between partisans and external powers or other external source of authority, as the legitimizing force that might differentiate between what we would call now "illegal combatants" and partisans

page 304 "le caractère inéluctable d'une contrainte morale. Les hommes qui utilisent ces moyens contre d'autres hommes se voient contraints d'anéantir aussi moralement ces autres hommes, leurs victimes et leurs objets. Ils sont forcés de déclarer criminel et inhumain dans son ensemble le camp adverse, d'en faire une non-valeur totale, sous peine d'être eux-mêmes des criminels et des monstres. "... "En 1914, les peuples et les gouvernements d'Europe, comme pris de vertige, se sont précipités dans la Pre­mière Guerre mondiale sans hostilité réelle ... com­mença comme une guerre étatique conventionnelle du droit international européen pour se terminer par une guerre civile mondiale née de l'hostilité révolution­naire de classe."

the discussion ranges from the Peninsular War of Wellington and Napoleon, to the OAS in Algeria, via Indochina and WWII, and references to the psychological element of partisan warfare, and the distinction between the nature of enemies that still sounds relevant today, in our times where way too many invoke "absolute enemies"
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